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サヤーム SIAM

タイ古式マッサージ Thai Traditional Massage

タイに旅行に行って一度でもタイ古式マッサージを経験すると、もうほとんど病みつきになってしまいます。それほどタイのマッサージは気持ちがいいのです。マッサージを受けているそのときに気持ちいいだけではなく、マッサージが終わってから体が軽く感じられるとともに力がみなぎってきて、なにか10歳ぐらい若返ったような気さえするのです。

一方では、タイマッサージはやたら痛いと誤解されている方もいますし、タイマッサージと聞くと風俗店ではないかと想像される方もいるようです。日本においてタイ古式マッサージがまだあまり認知されていないのは、国が日本の指圧・整体マッサージの人たちを保護するために、規制を続けているからです。タイでもマッサージを生業とする人たちは専門の学校で訓練を受け、そこで資格をとって働いています。2005年に日本政府がタイ政府とEPA交渉にのぞんだとき、日本政府がタイのマッサージ師を専門職として認めてVISAを発行する方向で一度話が進んだにもかかわらず、日本国内のマッサージ業界の団体から猛烈な反対を受けて、結局この話はとん挫してしまいました。日本が国内の農業を保護するために、外国の農産物に高い関税をかけるのと同じ構図です。その結果、一般の消費者は美味しくても値段が高い外国のフルーツを諦め、タイ古式マッサージがどんなに気持ち良くてもなかなかそれに接する機会がないというのが現状です。


タイ古式マッサージの創始者は2500年ほど前のインドの仏教僧、シヴァカだといわれています。シヴァカは彼の医療にハーブ治療とともにマッサージを採用しました。仏教がタイに伝播されるとともに、この古代インドのマッサージ療法もタイに伝えられ、仏教僧院(ワット)を舞台として伝承され、熟成されてきました。近代に至るまで、タイの寺院は同時に医学校であり、病院でもあったのです。タイのマッサージは単なるリラクゼーションではなく、人体の健康を維持または回復する手段として2500年の歳月をかけて発展してきたのです。そしてまさしく健康にいいからこそ、タイマッサージは気持ちがいいのです。


今日のタイマッサージでは中国の按摩や日本の指圧も融合されています。しかし指圧は手しか使いませんが、タイ古式マッサージでは対象部位に応じて手のほかにも、肘、膝、足裏等々、セラピストも自身の全身を駆使して施術するのです。2500年の歳月をかけて磨き上げられた技の極致が気持ちいいのは当然です。

 

中国式マッサージでは「ツボ」と呼ばれる人体の無数の「点」を刺激しますが、タイ古式マッサージでは「セン(=ライン)」と呼ばれる生命エネルギー(プラナ)の流れを活性化させます。人体を解剖しても決して目に見えないこのエネルギーラインの滞りを解消することが健康の大前提だと考えるのです。タイの古い医学書には72000本の「セン」が描かれていますが、タイマッサージではそのうち10本の「セン」を重視し、そのラインに沿って施術を行います。10本中6本が脚部を通っているため、タイマッサージは特に脚への施術を入念に行うのです。


 無論、72000本であれ、10本であれ、すべてのセン=エネルギーラインは一つにつながっています。したがって1本のセンに障害が生ずれば、身体全体が不調をきたすわけです。逆に言えば、タイマッサージは一つ一つのセンを丹念に活性化させていくことによって、身体全体のバランスを整えるのです。普通の言葉に翻訳すると、血行をよくし、自律神経を調整し、免疫力を高めるのです。気持ちよさ、快感は身体が健康になっていく過程で生じる随伴現象であるとも考えられます。


 実際にセラピーにおいて、セラピストは自らの全身を使って施術を行います。セラピスト自身が様々な姿勢を取りつつ、指、手のひら、腕、肘、膝、足を使ってマッサージを行います。

この点でタイ古式マッサージは、一定の姿勢で指先だけで押し続ける中国式按摩や日本式指圧とはっきり異なります。タイマッサージは「2人でやるヨガ」とも称されますが、タイマッサージの現場を外側から観察すると、まさにそのように見える場面も多々あります。特にタイマッサージにおけるストレッチの要素は事実インドヨガに由来するものなのです。


 このような悠久の歴史に培われてきたタイ古式マッサージを身近に体験、堪能できるのが、富里のサヤームです。成田、八街、山武にお住まいの方も是非ちょっと足を運んでみてください。

タイ古式マッサージ、サヤーム:富里市七栄394-2

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